Совесть взывает. Жажда крови предвкушает.

Совесть или сила?

 

Игра окончена. Или начинается?

8, 9,10, 11 февраля без перерыва на выходные

Раскол НАТО и усугубление европейского кризиса... Экстренные встречи в Багдаде, Мюнхене, Брюсселе, Париже, Берлине новая фаза конфликта вокруг Ирака Премьер-министр Бельгии: Пауэл не привёл никаких доказательств для необходимости привентивного удара... Многотысячные демонстрации протеста в Турции, Нью-Йорке, Токио, Брюсселе... Франция, Германия, Россия, Китай: голубые каски придут в Ирак?.. Греция требует экстренного созыва руководитей стран, членов ЕС... Мир ищет выход и негодует...

 

9 февраля, воскресенье: Ватикан. Церковь осуждает войну

 

Папа Иоанн Павел II в своём традиционном обращении к верующим после воскресной Литургии, заявил о неколебимом настрое Святого Престола делать всё возможное, чтобы решить проблему Ирака мирным путём. Он осудил доктрину превентивного удара правительства США и трактовал такие намерения, как международную агрессию. Это не совместимо с нормами христианской этики и с понятиями международной безопасности.

 

Папа поделился с общественностью и верующими ближайшими конкретными планами. Иоанн Павел 2 намерен незамедлительно действовать самым решительным образом. На будущей неделе он хочет встретиться с вице-премьером Ирака Тариком Азизом в Багдаде, а так же направить с мирной дипломатической миссией в Европу и в Багдад своего официального представителя, кардинала Роже Ичигара (Roger Etchegaray), уже традиционно помогающего понтифику улаживать самые щекотливые и экстренные вопросы.

 

8 февраля, суббота, Мюнхен. Силу можно остановить... только силой?

 

Text Box:  Очередная конференция по Безопасности Европы, в которой принял участие и министр обороны США Доналд Рамсвелд, прошло под стотысячные выступления противников войны в Ираке на улицах Мюнхена. Впервые за всю историю военного конфликта в этом регионе в свете форсированной дислокации контингента США в зону Персидского залива в Турцию и Кувейт перед ООН был поставлен вопрос о необходимости скорейшего введения в Ирак контингента миротворческих сил. Франция и Германия потребовали от международного сообщества экстренных мер для обеспечения нормальной работы международных экспертов по разоружению в Ираке. Так же они пришли к выводу о необходимоси утроить количество экспертов и усилить их работу по всем направлениям.

 

Германия и Франция в следующую пятницу представят в Совете Безопасности ООН совместную инициативу по мирному разоружению Ирака.

 

Об этом сообщил в воскресенье министр обороны ФРГ Петер Штрук в рамках завершившейся в Мюнхене конференции по безопасности. Министр подтвердил сообщение еженедельника "Шпигель" о том, что эта инициатива предусматривает размещение в Ираке контингента "голубых касок" ООН и увеличение числа инспекторов по разоружению. Штрук подчеркнул, что Германия готова принять участие в миссии "голубых касок".

 

Между тем министерство иностранных дел Франции воскресенье опровергло сообщения о тайном германо-французском плане по Ираку. Известие о существовании германо-французской инициативы по Ираку вызвало также замешательство среди участников Мюнхенской конференции по безопасности. Министр обороны Франции Аллио-Мари заявила, что, как такого, плана еще не существует, а есть только определенные наметки к нему. А министр обороны США Дональд Рамсфелд выразил неудовольствие тем, что Париж и Берлин не проинформировали Вашингтон об этой инициативе.

 

Госсекретарь США Колин Пауэлл в интервью телекомпании "Фокс-Ньюс" от имени американской администрации отверг германо-французский план. В то же время министр обороны России Сергей Иванов выразил уверенность, что Москва поддержит эту инициативу по мирному разоружению Ирака. Немецкая волна

 

8-е февраля, суббота: Багдад. Южные эмоции северная дипломатия

 

Закончена 2-х дневная встреча Ханса Бликса и Мухаммеда аль-Барадеи с представителями высших эшелонов власти в Ираке. Эксперты получили новые документы по бактериологическому и химическому оружию и провели ряд консультаций со специаоистами. Оба парламентария ООН остались весьма довольны полученными данными и результатами этой встречи.

 

Ханс Бликс выражал желание встретиться и поговорить личнос Саддамом Хуссейном, но получил пока на это вежливый отказ. По-видимому Саддам, имея миллионную рать готовых умереть за его по первому требованию, продолжает находиться на позициях уязвлённого восточного самолюбия, показывая, что мир на остальной планете даётся ему с большим трудом. Чтож, интеллигентные люди, а именно таковыми кажутся нам уважаемые главы нспекций ООН, скорее готовы понять любого человека, чем наносить привентивные удары, куда и за что ни поподя. Судя по выражению лиц Ханса Бликса и Мухаммеда аль-Фараддеи, они остались довольны это встречей и им будет в чём отчитаться в штабквартире ООН на этой неделе.

 

Во вторник Саддам Хусейн разрешил полеты американских разведывательных самолетов U-2 (равно как и самолетов Франции и России) над своей территорией, он также намерен внести на рассмотрение иракского парламента закон, запрещающий производство оружия массового поражения. Реакция американского руководства была предсказуемой. Джордж Буш объявил решение Ирака "уловкой последнего часа". "Саддам просто пытается выиграть время", - сказал президент Буш.

Бликс и Аль-Барадей довольны итогами переговоров с Ираком Газета.Ru, фото ВВС

 

Руководители инспекций ООН в Ираке по завершении двух раундов переговоров с представителями иракского руководства в воскресенье высказали положительную оценку проделанной за два дня работе. Об этом сообщает агентство Reuters.


В частности они заявили, что Багдад пообещал ответить на требование о разрешении полетов разведывательных самолетов U-2 над иракскими территориями.


Руководитель МАГАТЭ Мохаммед Аль-Барадей сообщил, что он и глава инспекторов Ханс Бликс в ходе переговоров смогли отметить, что часть Ирака начала менять свою точку зрения, но сделать, тем не менее, предстоит еще многое.


Мы убедили иракцев в том, что нам нужен быстрый прогресс и коренные изменения Да, мы увидели прогресс, но нам нужен быстрый прогресс, заявил Аль-Барадей на пресс-конференции, данной по итогам двух раундов переговоров.


Мы обсудили необходимость проведения воздушной разведки иракская сторона пообещала ответить до пятницы, -заявил Ханс Бликс. Аль-Барадей при этом отметил, что искренне надеется на позитивный ответ. Кроме того, Бликс сообщил, что представители Багдада передали им документы, касающиеся производства биологического оружия, включая возбудитель сибирской язвы и нервно-паралитические газы, а также программ по разработке баллистических ракетных комплексов.


Руководитель инспекторов отметил, что эти материалы нуждаются в тщательном изучении. Также он сообщил, что Ирак намерен создать внутреннюю комиссию, которая будет заниматься поиском других аналогичных документов в стране.

 
9 10 февраля: Брюссель. Экстренное совещание НАТО

Старая Европа ломает планы США В рядах НАТО образовался раскол Франция, Германия и Бельгия выступили против оказания военной помощи США, в частности, против поддержки Турции в случае начала войны с Ираком (Турция просит о размещении на её территории достаточного количества противоракетных установок патриот). Глава Пентагона Дональд Рамсфелд немедленно назвал позицию государств так называемой "старой Европы", непростительной, а госсекретарь США Колин Пауэлл фактически предъявил "отказникам" ультиматум. По его словам, эти страны обязаны к Yтру понедельника (по вашингтонскому времени) поменять свою позицию и безоговорочно поддержать подготовку к интервенции в Ирак.

 

По поводу "непростительного" решения трех европейских стран постоянный совет НАТО созвал экстренное заседание. Судя по всему, это означает, что США еще надеются на то, что смогут переубедить членов новоиспеченной антивоенной коалиции, а также обладают для этого достаточно вескими аргументами.

 

Непримиримая позиция некоторых членов НАТО может всерьез помешать принятию решения о поддержке Североатлантическим альянсом Турции в случае войны с Ираком. Дело в том, что для этого необходимо согласие всех 19 членов организации, а так как давно известно, что молчание знак согласия, им достаточно "не прерывать молчания", то есть не возражать против военных планов Вашингтона до 10:00 Yтра по местному времени. Как известно, Франция, Германия и Бельгия уже озвучили свою позицию, но у них еще есть шанс взять свои слова обратно и тем самым дать "добро" альянсу.

 

Правда, пока США благополучно наращивают военную мощь в Персидском заливе и без молчаливого согласия НАТО. Так, накануне в Аравийское море прибыл американский авианосец "Авраам Линкольн".

Тем временем, антивоенные настроения в Германии привели к тому, что германские Рамсфелды даже отказались от своего американского родственника, пишет Telegraph. Немцы уверены, что конфликт с Ираком можно решить мирным путем, кроме того, они глубоко оскорблены словами американского военного министра, назвавшего их страну частью "старой Европы," с которой можно не считаться.

Несмотря на то, что НАТО пока не удается переубедить Францию, Германию и Бельгию, альянс объявил о начале косультаций по вопросу о поддержке Турции. Об этом объявил генсек НАТО Джордж Робертсон. "Страны-отказники" также примут в них участие.

Турция, в свою очередь, запросила созыв экстренного заседания НАТО в рамках четвертой статьи Вашингтонского договора, которая предусматривает проведение консультаций в рамках НАТО, когда, по мнению одного из членов альянса, территориальная целостность, политическая независимость или безопасность государства-участника находятся под угрозой. Это первый случай обращения к статье за всю историю существования альянса.

 

Будущее НАТО под вопросом Александра КИРИЧЕНКО, 10 февраля

СМИ Германии комментируют новую фазу конфликт вокруг Ирака. Так, газета "Франкфуртер рундшау" пишет:

Это, пожалуй, последняя дипломатическая попытка избежать войны с Ираком. И выглядит она вполне разумно, хотя шансы на её реализацию и не ясны. Альтернативой войне является усиление контроля, в случае необходимости, при поддержке солдат. Эту идею выдвинули Франция и Германия на обсуждение международной общественности. Эта инициатива может служить ориентиром для большинства в Совете безопасности ООН, полагает газета "Франкфуртер рундшау".

 

Газета "Тюрингер альгемайне" отмечает: Министр обороны США, находящийся в Германии уже более суток, из печати узнаёт об инициативе Франции и Германии. Выдвинув новую мирную инициативу, Германия старается увеличить своё внешнеполитическое влияние. Значение этой инициативы, несомненно, возрастёт, если к совместным действиям в Совете безопасности ООН присоединится Россия (Путин уже сигнализировал готовность) и если эту инициативу одобрит Пекин, считает газета "Тюрингер альгемайне".

Тему продолжает газета "Миттельдойче цайтунг":

 

Администрация США по-прежнему намерена элиминировать Саддама Хусейна. Кроме того, она не доверяет ООН: США неоднократно дискредитировали инспекции ООН в Ираке, а теперь им предлагают положиться на войска ООН. Провал миссий ООН в Боснии и Сомали не забыт. Да и война уже давно началась: вот уже несколько месяцев спецвойска проводят разведку целей, особенно место расположения ракет; боевые самолёты усиленно бомбят иракские установки противовоздушной обороны, радарные центры и командные бункеры. Удивляет то, что правительство Германии собирается участвовать в формировании войск ООН для Ирака, а ведь ещё недавно Берлин отказывался взять на себя командование международными войсками в Афганистане - якобы из-за нехватки солдат, читаем в газете "Миттельдойче цайтунг".

 

Газета "Зюддойче Цайтунг" пишет: Наблюдателям на Мюнхенской конференции по вопросам безопасности могло показаться, что занавес в театре подняли слишком рано: актёры пропускали свой выход, пытались выяснить, какую роль они играют, и даже вели споры относительно инсценировки. Однако то, что в театре вызывает замешательство, вносит ясность на международной политической арене. Развеялись последние иллюзии относительно состояния НАТО. НАТО переживает раскол, её будущее оказывается под вопросом. В иракском конфликте для 19 стран НАТО настало время присягнуть на верность. Американцы спрашивают, собирается ли альянс выступить против Саддама Хусейна. Причём речь больше не идёт о том, сочтут ли США приемлемым "нет" НАТО. Речь идёт о том, сочтёт ли Вашингтон приемлемым весь альянс как таковой, указывает газета "Зюддойче цайтунг".

 

Газета "Вельт" отмечает: Если выступление государственного секретаря Пауэлла в Совете безопасности ООН ещё не выглядело как объявление войны Ираку, то последовавшее вслед за ним заявление президента США было предельно ясным. "Игра закончена", сказал Буш с совершенно серьёзной миной. Теперь, похоже, совершенно неважно, какие уступки сделает Багдад инспекторам ООН. Неважно также, последует ли остальной мир за Вашингтоном в его войне против Ирака. Администрация США хотела бы, чтобы ООН приняла ещё одну резолюцию по Ираку, но она должна включать себя разрешение начать войну. Поскольку в Совете безопасности ООН у американцев нет большинства, то, скорее всего, вторая резолюция принята не будет. Тем самым, ООН превратится в зрителя. Война будет развязана и без резолюции ООН, уверена газета "Вельт".

 

Газета "Дайстер- унд Везерцайтунг" подчёркивает: Своими категорическими высказываниями президент США Буш сам себя поставил в такое положение, что у него остаётся не слишком большая свобода действий в вопросе войны и мира. Буш громогласно заявил о своём намерении применить насилие против Ирака, поэтому теперь у него практически нет возможности отказаться от этой затеи, не потеряв лица. Так что все попытки добиться в Совете безопасности ООН продления срока работы инспекторов ООН в Ираке напрасны, считает газета "Дайстер- унд Везерцайтунг".

 

Тему продолжает газета "Лейпцигер фольксцайтунг": Следует ли продлить срок работы инспекторов ООН в Ираке? Или же следует принять новую резолюцию ООН по Ираку? До сих пор обе чаши весов удерживались более или менее в равновесии. Расстановку сил изменило "нет" России войне. Теперь Совет безопасности ООН всё больше оказывается для Буша тем самым игольным ушком, через которое не пройти верблюду, заключает газета "Лейпцигер фольксцайтунг".

 

Франция, Германия и Бельгия блокируют планы НАТО Анатолий Иванов, Немецкая волна


Послы Бельгии и Франции в НАТО наложили сегодня вето на американский запрос об оказании альянсом военной помощи Турции в случае войны в Ираке. Об этом ИТАР-ТАСС сообщили источники в штаб-квартире альянса. После этого демарша генеральный секретарь НАТО Джордж Робертсон созвал чрезвычайное заседание Североатлантического совета с целью обсуждения сложившейся ситуации.


На последнем заседании совета НАТО Джордж Робертсон передал послам стран альянса составленный по инициативе США меморандум о необходимости оказания военной помощи турецкому союзнику в случае начала военных действий в Ираке. В нем говорится о необходимости развертывания в Турции, граничащей с Ираком, натовских самолетов электронной разведки и батарей зенитных ракет "Пэтриот".


Стало известно также, что Турция ходатайствовала в НАТО о вводе в действие четвертой статьи Североатлантического договора. Эта статья предусматривает проведение консультаций между союзниками по альянсу в случае, если один из них подвергается угрозе нападения. Ходатайство о вводе в действие этой статьи выдвигается впервые за всю 54-летнюю историю НАТО.

 

9 11февраля: Москва Берлин - Париж Россия на стороне Европы за мирное решение

Президенты Рау и Путин открыли "Год культуры России в Германии"

Федеральный президент Германии Йоханнес Рау и президент России Владимир Путин в воскресенье торжественно открыли в Берлине "Год культуры России в Германии". Год открывается в рамках "Российско-германских культурных встреч 2003-2004 годов", которые пройдут под патронатом президентов обоих государств. В ходе культурного марафона немецким зрителям в различных городах Германии будет предложено около 350 выставок, кинопремьер, балетных и драматических постановок. А в 2004 году Федеративная республика также широко представит свою культуру в России. Помимо открытия года российской культуры программой рабочего визита президента Путина в Берлин были предусмотрены также переговоры с федеральным президентом Йоханнесом Рау и канцлером Герхардом Шредером. Как сообщил журналистам министр обороны Петер Штрук, канцлер намерен представить российскому гостю новую совместную германо-французскую инициативу по мирному разоружению Ирака.

 

10 11 февраля президент В. Путин в рамках двустороннего обмена посетил Париж, где встречался с президентом Жаком Шираком, премьер-министром Франции Жан-Пьером Раффареном, мэром Парижа Бертраном Деланоэ, а так же с представителями культурной и научной элиты. Во встрече с журналистами президент России подтвердил свою приверженность следованию мирному пути в конфликте с Ираком и подчеркнул, что после выступления Х.Бликса и М. Фрадея, видит явный прогресс в вопросе разоружения этой страны. Международные эксперты люди знающие своё дело, мировое сообщество им полностью доверяет. Они ни разу не высказали серьёзных претензий и констатируют готовность руководителей Ирака идти им навстречу в этой работе. Прогресс налицо, и разоружение уже идёт. Значит, надо и в дальнейшем следовать этим, а не каким-то другим путём. - заявил В. Путин в Париже.

 

8 февраля 11 февраля: Персидский залив Турция Кувейт. На севере страны вводится военное положнение

 

Население Турции против войны. Абу-Даби. Согласно опросу общественного мнения, 94% турков против нанесения удара по Ираку и 78 % против предоставления Америке дополнительных военных льгот. Таковы результаты опроса, проведённого 10-го февраля институтом Анар. Многотысячные демонстрации протеста потрясают Анкару и другие города Турции. Как известно, правительство этой страны единственной из 19 стран НАТО, имеющей границу с Ираком, дало в конце концов добро требованиям США на размещения контингента в 37 тысяч человек и реконструкцию на её территории военных баз. Но население Турции практически единодушно осуждает действия своего правительства, которые могут привести к росту военной напряжённости и не могут означать ничего другого, кроме полного отказа от мирного решения проблемы Ирака.

 

Политический кризиз в Турции значительно углубился после блокады в НАТО Бельгией, Францией и Германией решений по усилению мер безопасности в этом регионе. Европейские страны фактически наложили вето на ввоз американского вооружения в Турцию в рамках военной помощи и защиты. В случае начала воейнных действий, Турции предроставлена возможность самой отвечать за свои легкомысленные действия и поступки. Президент Буш, отвечая на вопросы журналистов в Вашингтоне 11 февраля, назвал поведение 3-х стран в альянсе слепым и недальновидным, подрывающим авторитет этой организации и вызывающим его, президента Буша, личное глубокое разочарование.

 

От Доналда Рамсфелда отвернулись родственникиText Box:

Немецкие родственники министра обороны США Доналда Рамсфелда отказались от него, сообщает Telegraph.

 

Пра-пра-прадед министра Хейнрих (Heinrich) Румсфельд в XIX веке уехал из небольшого городка Вайе-Судвайе (неподалеку от Бремена) в США. Теперь в Вайе-Судвайе живут его дальние родственники, с которыми министр до последнего времени поддерживал связь. Он несколько раз приезжал к ним в гости и, по их словам, произвел впечатление милого и приятного человека.

Однако после нескольких резких заявлений Рамсфелда относительно отношений США и Германии, и, в особенности, после его слов о "старой Европе" они заявили, что знать его не желают. Кроме того, жители городка выступают против войны с Ираком и считают, что их бывший родственник несет персональную ответственность за ее развязывание.

 

Представительница семейства Румсфельдов 85-летняя Маргарет заявила, что Доналд теперь для них теперь только министр обороны другой страны - не больше. Она сказала, что хорошо помнит Вторую Мировую войну и считает, что конфликт с Ираком можно урегулировать только мирным путем. Lenta.ru

 

Belgium Continues Blocking Turkey Plan By MICHAEL POHL, Associated Press Writer

BRUSSELS, Belgium. Belgium will continue blocking NATO (news - web sites) efforts to plan for Turkey's defense against potential attacks from Iraq, Belgian Foreign Minister Louis Michel said Sunday.

Michel urged the United States to give U.N. inspectors more time and resources to search for weapons of mass destruction in Iraq, and backed a reported French-German plan to send U.N. peacekeepers there.

Turkey is the only NATO nation that borders Iraq and may be a springboard for U.S. troops opening up a northern front in any attack, prompting fears it could be the target for retaliatory strikes.

France, Belgium and Germany are the only three of NATO's 19 members who don't back preparations to defend the country. They argue it is premature to start the military planning while U.N. efforts to avert war continued.

"There are 16 (NATO) countries willing to back the United States, and follow the case for war. We are not there yet," Michel said on a Sunday talk show on VRT television.

Under a so-called "silence procedure" agreed upon Thursday, military planning would begin automatically to deploy early warning planes, missile-interceptor batteries and anti-germ warfare units to Turkey unless any of the allies raises an objection by 10 a.m. Monday.

"We are now busy with France and Germany to write a letter to state out our veto right," Michel said.

"We are right to stay on the side of the French and Germans because there are still many questions to be posed and answered," Michel said. "There is a real good chance to avoid war, it depends not only on America but also European countries."

Michel questioned the motives for war, saying there were still no real reason for an attack.

"The reasons given by the Americans...are not the real reasons (for war) ... It has to do with power and oil," he said.

U.S. Defense Secretary Donald H. Rumsfeld said Saturday that some U.S. allies' lack of resolve was undermining what slim chance may exist to avoid war.

But Michel disagreed arguing U.N. inspectors needed more time and resources to get their job done.

"Right now it is very hard to prove there are weapons. The period must be extended for inspections," said Michel.

 

Thousands in Germany Protest Iraq War By CONSTANT BRAND, Associated Press Writer

MUNICH, Germany - As many as 20,000 anti-war protesters demonstrated peacefully Saturday while a massive force of 3,500 police protected a security conference attended by Defense Secretary Donald Rumsfeld and other prominent defense and security officials.

Demonstrators opposing war with Iraq carried signs through snowy Munich saying "Rummy, go home" and "Welcome to Cuba" a reference to Rumsfeld's remark last week that lumped Germany with U.S. adversaries Cuba and Libya over their resistance to war.

"I'm demonstrating against Mr. Bush because I know what war means. I lived through a bombing attack on a train as a child," said Georg Franz, a 73-year-old retiree.

Police closed down large sections of downtown Munich for two protests, one called by church and union leaders and another by anti-globalization protesters and radical leftists.

Authorities reported no major incidents, but said 18 people had been arrested since Friday, mostly for minor infractions like disobeying police.

More than 10,000 demonstrators joined a peaceful protest endorsed by Munich Mayor Christian Ude earlier Saturday. "Today Munich says yes to peace and no to war," said Roman Catholic Bishop Engelbert Siebler.

Many of those demonstrators joined the second protest of some 4,500 radicals at Munich's well-known Marienplatz square.

Police raided a youth center where the radicals were gathering Friday, arresting one person and detaining 22 others until the end of the security conference on Sunday. Authorities said there were indications they planned violence.

 

Papal Envoy to Seek Iraq's Cooperation By NICOLE WINFIELD, Associated Press Writer

VATICAN CITY - Pope John Paul (news - web sites) II will send a special envoy to Iraq to emphasize his appeal for peace and to encourage Iraqi authorities to cooperate with the United Nations (news - web sites), the Vatican (news - web sites) announced Sunday.

 

Cardinal Roger Etchegaray, emeritus president of the Pontifical Council for Justice and Peace, will leave Rome on Monday for Baghdad, accompanied by a counselor, Monsignor Franco Coppola.

 

Their mission is to "show to all the plea of the Holy Father in favor of peace and to help the Iraqi authorities make a serious reflection on the need for effective international cooperation, based on justice and international rights, with the aim of assuring this population of the supreme good of peace," papal spokesman Joaquin Navarro-Valls said in a statement.

 

Details of the visit were not released, but meetings with top Iraqi officials, including possibly Saddam Hussein (news - web sites), were expected.

 

Etchegaray would be carrying a personal message from the pope, a Vatican official said.

 

The Vatican has been outspoken in its opposition to a new Iraq conflict, with top clerics saying a preventive strike would have no legal or moral justification. The pontiff himself has previously said war against Iraq would be a "defeat for humanity."

 

John Paul reiterated his concerns Sunday, telling crowds gathered in St. Peter's Square for his weekly appearance: "In this hour of international concern, we all feel the need to turn ourselves to the Lord to implore the great gift of peace."

 

The pope was a vocal opponent to the 1991 Gulf War (news - web sites), and over the years has frequently spoken out in opposition to U.N. sanctions imposed on Baghdad after its 1990 invasion of Kuwait.

 

Etchegaray, 80, has previously served as the pope's envoy to trouble spots, most recently to Israel and the Palestinian territories, where he tried to help end the standoff last year between Israeli forces and Palestinian gunmen holed up in Bethlehem's Church of the Nativity.

 

He visited Iraq in 1998 for a religious conference and to also look into a possible papal trip, which never occurred.

The pope plans to meet with Iraqi Deputy Prime Minister Tariq Aziz on Friday the day U.N. weapons inspectors are to deliver progress reports to the U.N. Security Council. Also, U.N. Secretary-General Kofi Annan (news - web sites) was expected to meet with the pontiff on Feb. 18.

 

Etchegaray leaves Rome at the same time a prominent conservative American Catholic, Michael Novak, holds meetings with senior Vatican officials to defend the hard-line U.S. position on Iraq.

 

In an interview Sunday with the Italian business daily Il Sole-24 Ore, Novak disputed the contention that a strike against Baghdad constituted a "preventive" war. Vatican officials have described any war against Iraq as a "preventive" strike and therefore not covered by the Church's "just war" doctrine.

 

"The conflict against Iraq, for the United States, started in 1991 and never finished," Novak was quoted as saying.

Novak added that a war against Iraq would be "just" because there was an imminent threat of an attack against the United States and its allies in the aftermath of Sept. 11.

 

Novak is to give a public speech on the U.S. position Monday. On Saturday, he told senior Church officials that a war against Iraq should be considered self defense.

1.

2.

3.

4.

 

An Iraqi girl attends Friday prayers at a mosque in Baghdad February 7, 2003. The chief U.N. arms inspector Hans Blix said Iraq appeared to be making fresh efforts to cooperate with U.N. teams hunting banned weapons. (Suhaib Salem/Reuters)

 

1. Персидский залив Кувейт - Турция. Подготовка к войне.

 

A Navy F/A-18C Hornet takes off from the deck of the USS Abraham Lincoln during flight operations in the Persian Gulf, February 9, 2003. As some of Washington's allies hesitate to send forces to join a war against Iraq, U.S. Navy (news - web sites) pilots in the Gulf say their warplanes could overwhelm Iraq without help if necessary. 'It would be much more difficult (to fight a conflict without a coalition) than if we would fight it with a coalition. Could we do it without a coalition? Yes,' Scott 'Notso' Swift, deputy commander of the air wing on the carrier said on Sunday. (John Schults/Reuters)

 

The amphibious assault ship's USS Kearsarge and USS Bataan sail in formation aft of the assault ship USS Saipan, while conducting simultaneous vertical replenishment (VERTREP) operations at sea January 31, 2003. The three warships along with four others, all with marine landing capabilities, sailed through the Suez Canal February 4, 2003, heading toward the Gulf amid a massive U.S. military build-up for a possible war against Iraq, Suez Canal sources said. (Robert M. Schalk, USN/Reuters)

 

17A U.S. Air Force F-16C Falcon fighter takes off as U.S. Air Force KC-135 Stratotankers sit on the tarmac, at Incirlik air base, near the southern Turkish city of Adana, on this Friday Jan. 24, 2003 file photo for a daily mission over the No-Fly Zone in northern Iraq. Turkey has agreed to let the United States use six bases and send 38,000 troops to the country to open a northern front in case of an Iraq war, private Turkish television NTV reported Saturday Feb. 8, 2003. Washington had asked to station 80,000 troops in Turkey and use nine bases, but in the face of strong public opposition to war Turkish leaders have asked that the United States reduce that figure. (AP Photo/Murad Sezer/File)

 

2. События в Багдаде

 

Iraqi General Amir al-Saadi (L), top aide of Iraqi President Saddam Hussein (news - web sites), meets with Hans Blix (seated second-right), chief of U.N. weapons inspector, and Mohamed ElBaradei (seated third-right, head of the International Atomic Energy Agency, at the Iraqi Foreign Ministry in Baghdad Feb. 9, 2003. Iraq handed over more documents to chief weapons inspectors during a second round of crucial disarmament talks in Baghdad on Sunday, a U.N. source said. (Pool/Reuters)

A visitor snaps a photograph of an anti-war sculpture in the plaza in front of the United Nations, Tuesday, Feb. 4, 2003, at UN headquarters in New York, a day before U.S. Secretary of State Colin Powell is scheduled to present the U. S. reasons for waging a possible war against Iraq. (AP Photo/Kathy Willens)

 

3. Демонстрации протеста в Мюнхене, Брюсселе, Анкаре.

 

Protestors hold placards during a demonstration of several groups against a new Gulf war (news - web sites) in downtown Munich, southern Germany on Saturday, Feb. 8, 2003, during the '39th Munich Conference on Security Policy', attended by Defense Secretary Donald H. Rumsfeld. (AP Photo/Uwe Lein)

 

4. About 30 naked women lay down in the snow in Central Park forming the words 'No Bush' in an event described as a 'nude political action photo shoot' in New York on February 7, 2003. The protesters are opposed to U.S. President George Bush's policies and possible U.S. led war against Iraq. REUTERS/Peter Morgan


LUCH 2003